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quarta-feira, 31 de maio de 2017

RRR COM O PLENO AMBIENTE

A meliponicultura é uma atividade que por muitos anos foi Rara, mas a cada dia que passa tem sido Reconhecida pelos seus benefícios à natureza, e vem Recuperando seu justo prestígio junto aos órgãos oficiais e às instituições de ensino. 
Isso tem acontecido porque o meliponicultor é um cabra persistente. Como diria na dialética da moda, o meliponicultor tem uma personalidade resiliente, ele chega a ser melipoliente, pois Resiste heroicamente a falta de amparo legal, ao desconhecimento generalizado da atividade por parte da população, e ao desmatamento crescente.
Mas na verdade é o amor a estas abelhas, de personalidade mansa, que o faz um exímio administrador de recursos naturais. 
Antes desta modernidade de conceitos, o meliponicultor já tentava ajudar suas abelhas desenvolvendo manejos e condições mais apropriados.

Antes da crise de recursos naturais ganhar status na mídia, já ficava atento a possibilidade de aplicar a regra dos RRR, mesmo sem saber que um dia tal comportamento receberia este nome: Reduzir, Reutilizar e Reciclar.
Reduzir o trabalho das abelhas é sempre o objetivo, e para isso providenciar pasto melípono bem próximo ao meliponário. Quanto mais próximo as abelhas estiverem da fonte de pólen, néctar e resinas, mais vão produzir. Plantando alimento para as abelhas, defendendo os resquícios de natureza que já existiam, passou a ser reconhecido como amante de plantas e defensor do "pleno ambiente"!
Uso o termo "pleno ambiente", pois acho que o ser humano em sua dialética moderna, perdeu o conceito de "meio ambiente", e em vez de colocar-se "no meio" de um contexto preferiu cortar "ao meio" o cenário que o envolve, criando uma metade para a natureza e outra metade civilizada, somente para si. E com o tempo, achou pouco e também invadiu a metade da natureza!!! 

Viver em pleno ambiente requer saber Reutilizar. 
E saber reutilizar em meliponicultura também aumenta a produção. 
Então os melipolientes desenvolveram métodos para realizar uma coleta higiênica com sugadores que acessam o pote de mel por um único ponto, sem rasgar toda a estrutura de cera, permitindo que as abelhas reutilizem o pote vazio. Ou técnicas mais apuradas com centrífugas portáteis.
Além de Reutilizar matéria prima ainda Poupa Tempo na fila da produção! Afinal têm poucas flores disponíveis neste tal "meio ambiente", e permitir que voltem logo à produção sem perda de tempo, significa fazer frente à dura concorrência com as abelhas exóticas na obtenção de recurso floral.

Reciclar também é uma palavra de ordem atualmente.
O bom melipoliente instintivamente recicla madeiras na confecção de suas caixas racionais. Recicla telhados, recicla estacas, PETs, etc... 
Não foi a moda que o levou a ter este cuidado. É impossível um meliponicultor cuidadoso ver madeiras tão boas descartadas, quando poderiam estar servindo de abrigo às abelhas, ou PET's que poderiam servir de isca, lonas, plásticos e uma infinidade de materiais úteis que jazem no lixo da "metade civilizada do ambiente" ... 
 
Atualmente RRR também pode ser entendido como Redução de Risco Relativo.



Por exemplo, quando se faz a coleta de mel seguindo as boas práticas, e utilizando sugadores, não só reduz-se o trabalho de limpeza das melgueiras pelas abelhas, aumenta a produtividade do mel, mas também e principalmente reduz o risco de atração de forídeos e outras pragas para dentro do enxame.
Utilizar caixas e alças somente com as arestas bem esquadrinhadas e padronizadas, não deve ser considerado um Requinte, ou excesso na atividade. Tampouco passar fita crepe nos encontros das alças. Quem já teve enxames atacados por moscões sabe bem o prejuízo e tristeza que advém de uma fresta exposta, uma única fresta pronta para servir de ponto de postura dessa praga.
 

Poderia descrever linhas e mais linhas lembrando atitudes e manejos do bom meliponicultor que se enquadram como Redução de Risco Relativo.

Outra faceta do RRR é de Respeitar, Recordar e Repetir.
Um meliponicultor em primeiro lugar respeita a natureza, e portanto só coloca em seu plantel abelhas obtidas por captura em iscas ou compradas de outro meliponicultor idôneo que execute desdobras. 
Basicamente dentro do conceito RRR de Respeitar, Recordar e Repetir o mais importante seja a observação criteriosa e com sensibilidade dos hábitos e características de cada espécie, e de cada enxame, pois cada uma se destaca por um comportamento típico.

Atenção, pois observações que possam parecer bobas devem ser Respeitadas. Em seguida Recordadas quando o cenário se apresentar outra vez, e finalmente as soluções ou conclusões resultantes dessas observações respeitadas, devem ser Repetidas, fechando o ciclo.


Enxames da mesma espécie podem se comportar de maneira diferenciada ao padrão descrito nas literaturas. Podem apresentar nuances comportamentais de acordo com o ambiente em que se encontrem. 
Talvez o que melhor exemplifique, seja uma comparação ao dono de 3 cachorros da mesma raça. Cada um se comporta diferente no mesmo ambiente, e o dono sabe. Um é o cachorro alfa da comunidade, outro é mais sensível a mudanças na alimentação, outro é bom sinaleiro de perigo, etc, etc, e todos são da mesma raça e vivem sob o mesmo teto!



 Da mesma forma o bom melipoliente deve estabelecer uma comunicação, por meio da boa observação dos comportamentos característicos de seu enxame, para que sejam respeitados, e para que sirvam como um sinal. Sempre Recordar das situações observadas e as soluções encontradas para então ser capaz de Repetí-las quando as circunstâncias se apresentarem outra vez.
   
  
Quanto mais o melipoliente estiver sintonizado ao Pleno Ambiente, mais suas observações podem servir como comunicação com seus enxames. Por exemplo: Batume muito espesso na caixa indica temperatura interna inadequada. Excesso de pontos de resina espalhados por fora da caixa, o enxame pode estar sendo rondado por algum predador. A falta do desenho característico na entrada, pode indicar dentre outras coisas um lugar não bem aceito pelas abelhas. O aroma interno da caixa. O brilho e maleabilidade da cera. A quantidade de lamelas. A disposição da postura. O comportamento delas antes da chegada de uma frente fria, ou quente. O nível de vigilância na entrada. Para cada situação uma solução que pode ser repetida em respeito às abelhas e ao seu trabalho.



Finalmente os últimos RRR's seriam: Reconciliação (com a sensibilidade), Ressonância (com a natureza) e Reintegração (com o Pleno). 
Desejo a todos RRR com o Pleno Ambiente, e um bom manejo de suas abelhas nativas!!! 


Medina

segunda-feira, 22 de maio de 2017

CURSO AME-RIO MAIO 2017

Mais uma turma de amantes da natureza sai à rua com uma visão despertada em relação as nossas queridas abelhas nativas. É incrível como a percepção do cenário que nos envolve se expande quando temos acesso a novos conhecimentos.
Albert Einstein dizia que " a mente que se abre a uma nova ideia jamais volta ao seu tamanho original", e assim acontece aos que conhecem o mundo das abelhas nativas.

O Curso como sempre traz um embasamento teórico junto a uma imprescindível parte prática. A parte teórica é ministrada durante dois dias inteiros de um final de semana, onde não só fazemos projeções como também mostramos material e realizamos algumas atividades de bancada com a participação dos alunos. A parte prática é sempre dada em campo, em um dos meliponários da associação. E para não sacrificar as abelhas, costumamos montar uma logística em que se combinem: poucos alunos, enxames fortes e dia com condições meteorológicas adequadas. E entre as aulas teóricas e práticas, um grupo da AME-RIO fica dando apoio à distância aos participantes do curso.    

Apresento em imagens, a turma de Maio 2017. Assim como nossas abelhas são bem diversas, a turma também. Professor, sapateiro, marceneiro, biólogos, engenheiro, produtor, informática, meio ambiente, médico, aposentados, etc... em comum, o interesse pelas abelhas nativas!!



A parada para reabastecimento é muito importante ...como dizem: 
Saco vazio não para de pé, e muito cheio não dobra. 
Então tivemos previsão de pit-stop distribuídos no café da manhã, almoço e café da tarde!!
 Alguns casais que participaram unidos. 



É uma preocupação, desde a primeira edição dos cursos da AME-RIO, oferecer vagas aos nossos parceiros, de modo a disseminar o conhecimento da importância das abelhas para os parques, bem como seu manejo entre toda a equipe: servidores, estagiários, colaboradores, voluntários e guardas. Mas esta turma foi diferente, além das tradicionais vagas reservada aos parceiros, oferecemos mais 4 vagas para índios Mbyá das aldeias de Paraty-Mirim e de Araponga. Como eles chegaram ao curso da AME-RIO, isso é papo para outra matéria.    
Aqui nosso atual Presidente Carlos Ivan, surpreendido assinando compenetradamente os certificados, que são emitidos em conjunto com a FAAERJ.
Nelson Vitor da FAAERJ também participou deste curso. Quem quiser conferir, tente achá-lo na primeira foto desta matéria!! 
Também já é tradicional em nossos cursos o sorteio de brindes como livros, estacas de mudas, loção de captura, isca-pet, camisetas e uma caixa de jataí vazia, e um enxame de Mandaçaia.
Desta vez quem ganhou o enxame de mandaçaia foi um biólogo, Marcio Alcântara!!!






Todos esses foram sortudos, e levaram para casa alguma lembrança do sorteio!!
Está é a TURMA 2017, com toda a equipe da AME-RIO. 
Uma equipe unida, formada não só pelos instrutores, mas principalmente por uma galera eficiente dando o suporte de retaguarda para que toda a programação fosse cumprida.
Não podemos deixar também de agradecer ao Parque Nacional da Tijuca, servidores e colaboradores de plantão que cedeu o local, e que está sempre nos apoiando!  

quinta-feira, 11 de maio de 2017

AME-RIO FAZ PARCERIA COM AUSTRALIA PARA TRAZER TECNOLOGIA DE EXTRAÇÃO DE MEL DE TRIGONAS

Nós da AME-RIO vimos pesquisando métodos de coleta mais eficientes e principalmente que respeitassem as boas práticas, e resultassem em um mel de boa qualidade. Mas todas as tentativas foram em aperfeiçoamentos inspirados na boa e velha "Tampinha Mágica" que o Pedro Paulo usava, a partir de uma pera de aparelho de pressão com válvulas invertidas. 
  Já testamos vários outros modelos usando o mesmo princípio de funcionamento, incluindo tentativas com modelos elétricos a partir de compressores de ar para aquário com válvulas também revertidas. 





Até uma patente já foi requerida lançando alguns aperfeiçoamentos específico para esta modalidade de equipamento elétrico.
Bem...., todas estas tentativas tem como objetivo tornar a meliponicultura uma atividade competitiva, e deixar para traz costumes de coletar mel com técnicas tradicionais em que rasga-se os potes para que o mel escorra, ou alternativamente espremendo-os.
Neste sentido, pode-se salientar que já começaram a aparecer regulamentos nos quais há sugestão às boas práticas de coleta, como na Bahia através da Portaria ADAB nº 207 DE 21/11/2014, em que descreve nos itens:
2.3.2. Segundo o procedimento de processamento do mel de abelhas social sem ferrão:
2.3.2.1. Mel desumidificado: é o mel obtido por sucção dos potes, submetido a filtração ou não e posteriormente retirada a umidade.
2.3.2.2. Mel refrigerado: é o mel obtido por sucção nos potes, submetido a filtração ou não, refrigerado imediatamente após a coleta e armazenado até 8ºC/+- 2ºC.

A sucção de mel direto do pote para a embalagem nas meliponas resultou em uma ótima alternativa de coleta que mantém a saúde do mel. Mas as trigonas, geralmente constroem potes de mel bem menores e continuam sendo submetidas a práticas de coleta por meio da tradicional técnica de rasgar potes para depois escorrer ou espremendo-os diretamente. Inevitavelmente esta prática leva a graus diversos de contaminação do mel, que carreiam, enquanto escorre, as possíveis sujidades que estejam do lado de fora do pote de mel.

A tecnologia de sucção, bem aplicada nas meliponas, se mostra extremamente trabalhosa, e requer muita paciência por parte do meliponicultor, além de afunilar a produção de quem tem grandes volumes de mel de trigonas para coletar.

Um meliponicultor da Austrália, Robert Luttrell, que já esteve aqui na AME-RIO em visita de pesquisa, para melhor conhecer nossas tecnologias de caixas e de extração de mel, e assim tentar aplicar em suas abelhas trigonas carbonarias, desenvolveu uma tecnologia de melgueira/caixa/extrator de mel.
A tecnologia não é nova, temos notícia que brasileiros já tentaram desenvolver tecnologia neste sentido. (Tem reportagem na Doce Mensagem da APACAME - http://www.apacame.org.br/mensagemdoce/70/experiencia.htm)
Mas Bob Bee Man foi persistente e materializou um Kit com caixa/melgueira/centrífuga especificamente para a espécie Tetragonula carbonaria, que além de construir potes pequenos, os mesmos são dispostos em cachos. 
Pode ser visto uma das demonstrações do equipamento dele no vídeo abaixo. Observem a praticidade, a eficiência e principalmente a enorme redução do risco por contaminação com sujidades carreadas da parte externa do pote de mel. Poderia citar diversas outras vantagens, mas estas são as principais.
video
Extrator Centrífugo Bob Bee Man
Ele viajará para a Malásia para demonstrar sua centrífuga trabalhando, lá eles também criam trigonas.
A AME-RIO entrou em contato com o velho amigo de caminhada e firmamos uma parceria para realizar testes com esta tecnologia com nossas jataís, e posteriormente com outras trigonas. O teste inclui a construção de uma caixa para receber as melgueiras, e adaptabilidade do comportamento das jatais ao método de produção. Em uma segunda etapa faremos teste laboratoriais para constatar a redução do nível de sujidades típicas do método tradicional.

Estamos trazendo um KIT de melgueiras e o respectivo extrator centrífugo com a permissão dele para realizar todos estes testes e trocarmos informações para que o método/equipamento possa ser aplicado aqui no Brasil. Com o decorrer do tempo, vamos postando as etapas e seus resultados, que certamente vão ser um sucesso.
"Tamos aí Bob Bee Man!!" 

quinta-feira, 2 de março de 2017

Abelhas sem ferrão usam guardas especializadas para defender as colmeias de invasores

Achei importante deixar registrado para posterior pesquisa, duas matérias sobre o mesmo assunto: abelhas nativas que desenvolveram mecanismos de defesa em forma de uma casta de soldados.
Abaixo seguem duas matérias sobre o mesmo tema com abordagens semelhantes, mas a segunda matéria abre a possibilidade de utilização destas descobertas para defesa do meliponário.
Boa leitura
Medina  
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Abelhas guardas de jataí (Tetragonisca angustula) brigando com uma abelha ladra (Lestrimelita) – Foto: Cristiano Menezes

Notícias da corte de abelhas rainhas reportam a vida de duas castas de fêmeas: a da própria rainha e a das operárias, que se revezam nos variados afazeres para o funcionamento pleno da colônia. Bem, também contam sobre os zangões, que existem somente para reprodução.
Essas notícias continuam verdadeiras, mas um fato novo mexe na rotina de vida desse inseto. Especialistas chamam a atenção para uma nova casta, a das abelhas soldados. Sim, as fêmeas evoluíram e as colmeias, pelo menos das espécies sem ferrão, possuem um novo membro social com função específica de proteger o ninho. Essa função de “soldado” é muito conhecida e bem relatada em muitas espécies de formigas e de cupins, mas algo até pouco tempo inédito para abelhas.
Não se trata apenas de divisão de trabalho reservada a operárias experientes, mas de um novo exemplar do inseto que já sai do ovo com todas as características de guerreira. Elas montam guarda na entrada da colônia – sobrevoando, protegendo dos inimigos – e prontas para o combate. Entre suas armas estão seu tamanho, força da mandíbula e a coloração, bem diferente das demais operárias.
Apesar da convivência milenar do ser humano com as abelhas, se beneficiando de seu trabalho na natureza, a descoberta dessa figura guardiã ocorreu há menos de uma década. E agora, outra curiosidade importante vem à tona com a confirmação científica de que esse soldado fêmea é uma evolução dessas abelhas, naturalmente desprotegidas pela falta do ferrão frente aos ataques que sofrem, também há milhares de anos, de outras abelhas já conhecidas, as ladras.

Guardas de pé na ponta do tubo de entrada de cera e um guarda pairando de frente para o corredor de voo que conduz à entrada – Foto: Divulgação via PNAS/Grüter et al.

Eduardo Almeida, professor do Departamento de Biologia da Faculdade de Filosofia, Ciências e Letras de Ribeirão Preto (FFCLRP) da USP e biólogo especializado em abelhas, conta que essas ladras também são maiores que as operárias e, ao contrário delas, são especialistas em invadir colmeias já formadas para roubar desde mel e pólen até cera e alimentos da ninhada.
A descoberta da casta das “guardas” foi resultado de estudos do brasileiro Cristiano Menezes, atualmente pesquisador da Embrapa Amazônia Oriental, em Belém (PA), e seu colega suíço Christoph Grüter, do Instituto de Zoologia da Universidade de Mainz, Alemanha. Em 2009, ambos realizavam pós-doutoramento no Brasil, sob orientação da equipe de entomologia da FFCLRP.
A identificação da abelha soldado na espécie sem ferrão jataí intrigou os biólogos, que investiram na tese evolucionista. A explicação que encontraram é aparentemente simples, apesar dos milhares de anos que separam os fatos. Essas espécies evoluíram para sobreviver a ataques de abelhas ladras. Isso mesmo, na natureza é comum ação de ladras sobre ninhos de abelhas sem ferrão, sem proteção natural das picadas.
A adaptação para sobrevivência teria ocorrido em termos de seleção natural. Exemplificando, o professor da USP pede para imaginar um cenário em que há colônias de abelhas com guardas que auxiliam na proteção do ninho e outras colônias em que não há guardas. “Quando as colônias dos dois tipos forem atacadas, aquelas que têm guardas terão chance maior de sobrevivência e, deste modo, mais chances de deixar descendentes. As ladras favorecem, dessa forma, o surgimento de colônias em que guardas protegem suas colmeias.”
Evolução pela força das abelhas ladras

Abelhas guardas de jataí (Tetragonisca angustula) brigando com uma abelha ladra (Lestrimelita) – Foto: Cristiano Menezes

A equipe de pesquisadores, da Alemanha e Brasil – Embrapa Amazônia Oriental e FFCLRP, que se reuniu para entender a origem da nova casta, acredita que a evolução desse tipo especial de abelha tenha ocorrido em vários momentos, totalmente independentes uns dos outros, mas com um aspecto comum, as invasões das ladras. “De acordo com as análises que fizemos, foram pelo menos cinco surgimentos evolutivos separados que em nada lembravam a separação existente entre operárias comuns e operárias guardas.”
Estudaram 28 espécies de abelhas sem ferrão e, em 10 delas, encontraram a diferenciação entre as operárias, que chamam de “comuns”, e as operárias maiores, as “guardas”. Analisando algumas hipóteses possíveis para explicar o fenômeno, Almeida diz que essas mudanças, em que observaram as “guardas de maior tamanho que as operárias”, poderiam ter ocorrido de modo completamente independente nas espécies observadas. Poderiam ainda ter ocorrido em apenas um momento para todas as espécies, supondo que elas sejam descendentes de um ancestral comum (que teria transmitido essa característica).
O professor informa que várias outras hipóteses podem ser usadas para explicar a ocorrência de abelhas guardas entre uma e dez origens diferentes, mas que preferiram usar uma árvore filogenética, que é como uma árvore genealógica. Ela mostra os graus de parentesco entre as espécies de abelhas sem ferrão.


O trabalhador decapitou a guarda, mas não consegue remover sua cabeça e, portanto, é incapaz de voar – Foto: Divulgação via PNAS/Grüter et al.

Com essa ferramenta, informações extras e testes estatísticos, foi constatado que parte das espécies que possuem guardas é proximamente relacionada. Contudo, o parentesco não valia para todas as dez espécies estudadas. “Identificamos cinco conjuntos de espécies com guardas, mas eles não tinham um surgimento único que distinguisse as guardas das operárias.” Assim, o professor prefere dizer que conseguiram identificar cinco origens independentes de abelhas guardas e que, considerando todas as outras espécies sem ferrão que não estudaram, há pelos menos cinco grupos nos quais as guardas ocorreram.
Outro fato que pode ajudar a explicar a tese da ação das abelhas ladras sobre a evolução da casta de guardas é que os recursos da árvore filogenética conseguem estimar quando a evolução de uma espécie ocorreu. As abelhas ladras, por exemplo, surgiram há pouco mais de 25 milhões de anos. A divisão de operárias e guardas teria ocorrido também há mais ou menos 25 milhões de anos. Então, “as ladras seriam, em nossa explicação, a principal força guiando a diferenciação entre guardas maiores e operárias comuns”, arremata Almeida.
Os resultados desse estudo acabam de ser publicados pela Nature Communications. Vários grupos de pesquisa estão envolvidos nesta pesquisa que demandou conhecimentos e tipos de investigação diferentes. Christoph Grüter e Francisca Segers são pesquisadores da Universidade de Mainz, Alemanha; Cristiano Menezes é especialista da Embrapa Amazônia Oriental, Belém (PA); Ayrton Vollet-Neto, Tiago Falcón e Lucas von Zuben acabaram de concluir seus doutorados na FFCLRP; Marcia Bitondi, Fabio Nascimento e Eduardo Almeida, orientadores do Programa de Pós-Graduação em Entomologia, são professores da FFCLRP.
Portas abertas para novas descobertas


Um forrageiro (trabalhador, esq.) e um guarda (dir.), 30% mais pesado que o forrageiro – Foto: Divulgação via PNAS/Grüter et al.

A espécie mais conhecida de abelha no Brasil e no mundo é a Apis mellifera, chamada também de abelha africanizada, pois é um cruzamento de abelhas europeias com variedades da África. Mas existem milhares de outras espécies de abelhas. Documentadas pela ciência, há cerca de 20 mil espécies catalogadas. Somente entre as sem ferrão, o homem conhece cerca de 500 delas, sendo 400 brasileiras.
Lembra o pesquisador da USP que, para a maioria delas quase “não há informação alguma sobre os comportamentos, importância para a polinização e outros aspectos de suas vidas”. Almeida se diz espantado ao reconhecer que os seres humanos tenham convivido com as abelhas há milênios e deixado passar despercebido algo tão especial quanto a existência de abelhas guardas distintas das operárias. “Usando essa descoberta como exemplo, podemos apenas imaginar o quanto há para se compreender sobre polinização eficiente de cultivos agrícolas ou sobre a evolução dos seres vivos.”
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Publicada da revista Nature, descoberta é passo importante para uso de abelhas sem ferrão na polinização agrícola comercial no Brasil
 Em consequência dos ataques praticados por abelhas ladras, a abelha nativa sem ferrão jataí (Tetragonisca angustula) sofreu um processo evolutivo diferenciado, no qual parte dos indivíduos, denominadas de guardas ou soldados, desenvolve características físicas distintas, sendo mais robustas e de maior porte, para defender as colmeias. Esse desenho na divisão do trabalho da jataí, a abelha mais criada no Brasil, e as diferenças morfológicas (físicas) entre os indivíduos de uma mesma colônia foram descobertas por um grupo de pesquisadores que reúne a Embrapa Amazônia Oriental, em Belém (PA), Universidade de São Paulo (USP) e Universidade Johannes Gutenberg de Mainz (Alemanha). A descoberta foi publicada em artigo (http://www.nature.com/articles/s41467-016-0012-y) na  Nature Communications, revista científica entre as mais conceituadas do mundo.
Ao longo de quatro anos, o estudo, em cooperação entre os cientistas, conseguiu identificar também outras nove espécies que produzem uma classe especial de soldados ou abelhas guardas, para defender seus ninhos. Cristiano Menezes, pesquisador da Embrapa Amazônia Oriental, considera essa descoberta mais um degrau na conquista do conhecimento necessário para desenvolver a tecnologia de utilização das abelhas nativas sem ferrão na polinização comercial agrícola no País. Ele comenta que as abelhas são as principais polinizadoras do mundo e que cerca de 70% das culturas agrícolas mundiais são polinizadas ou beneficiadas em algum grau pela polinização. “Algumas culturas são 100% dependentes de abelhas, como o maracujá, por exemplo, em que, sem   polinização, a produção de frutos é zero”, afirma.
Além do aspecto evolutivo, a descoberta tem  importância  por permitir compreender melhor a biologia geral das abelhas sem ferrão e ajudar no aprimoramento das técnicas de manejo das colônias, defende Menezes. Ele argumenta que esse grupo de abelhas é fundamental na produção de mel e derivados, como pólen, própolis, entre outros e são essenciais para a produção de alimentos por causa do serviço de polinização que prestam aos cultivos agrícolas. “Para manejá-las de forma eficiente e produtiva, precisamos conhecer muito bem a biologia do grupo”, afirma.
Ainda de acordo com o cientista, em muitos países, esses insetos são utilizados na polinização agrícola em escala comercial, o que no Brasil é praticamente inexistente, restrito apenas aos plantios de maçã e melão. Por ser um serviço essencial à produção de muitos alimentos, estima-se que, no Brasil, o impacto do serviço de polinização gira em torno de US$ 12 bilhões por ano considerando as mais de 80 culturas beneficiadas no País. A indisponibilidade de colônias para compra ou aluguel é um dos obstáculos para a adoção dessa prática, potencialmente lucrativa, no País.
Pressão evolutiva das ladras fez surgir as abelhar guardas
As abelhas ladras são tão especializadas em saquear as colmeias que muitas delas nem possuem mais a estrutura das pernas utilizada para transportar o pólen, conforme identificaram os pesquisadores. No Brasil, as ladras mais comuns são a abelha-limão ou iratim (Lestrimelitta spp.). De acordo com Cristiano Menezes. esses insetos roubam tudo, do alimento aos materiais de construção, além de matarem as crias das outras abelhas. A morfologia dessas ladras, ou seja, sua forma física, foi adaptada para lutar, e, por isso, são verdadeiros “tanques de guerra”, explica o cientista, enfatizando que são muito fortes e possuem cabeças e pernas avantajadas, utilizadas para triturar e até decapitar  vítimas de saque.
Essa ação predatória das ladras, que se especializou ao longo de séculos, também provocou pressão evolutiva em algumas espécies de abelhas sem ferrão. A pesquisa mostrou que a genealogia das guardas evoluiu na mesma época em que as ladras para se defenderem dos saques, gerando um grupo especial entre as abelhas operárias, redesenhando a divisão de trabalho.
Revelou ainda que as guardas distinguem-se das forrageiras, que são aquelas abelhas que buscam alimento, em tamanho e até cor. Esses soldados são entre 10% e 30% maior do que as operárias da mesma colônia, explicou o biológo Christoph Grüter, da Universidade de Mainz, um dos colaboradores da pesquisa. “Conseguimos vincular claramente a atividade das abelhas com a evolução desses soldados”, esclareceu Grüter.
Essa pressão evolutiva, segundo as análises, e que provocou essa diferenciação entre abelhas de uma mesma colônia, ocorreu pelo menos cinco vezes nos últimos 25 milhões de anos, sempre ao lado da diversificação e especialização das abelhas parasitas.
Estudos conduzidos na Embrapa Amazônia Oriental (PA) cunharam entre os destaques duas espécies  há anos  pesquisadas no Pará, a Frieseomelitta longipes, conhecida popularmente como marmelada; e a Frieseomelitta flavicornis, chamada popularmente de moça-branca. Também nesses casos, as guardas são maiores, morfologicamente diferentes e mais escuras que as demais operárias da colônia.
Melhor manejo dos meliponários e uso para polinização
Conhecer melhor os mecanismos naturais de defesa das abelhas sem ferrão diante das ladras pode ajudar no aprimoramento das técnicas de manejo da criação dos meliponários para evitar os saques e até a total destruição das colmeias.
O cientista Cristiano Menezes exemplifica que a partir desse conhecimento já é possível nos dias de hoje fazer recomendações sobre as espécies mais resistentes aos ataques, como a moça-branca, por exemplo, para o planejamento do desenho dos meliponários. “As moças-branças devem ser colocadas nas extremidades ou áreas periféricas do meliponário, protegendo as abelhas mais sensíveis e frágeis aos ataques, que devem ser dispostas em áreas centrais”, orientou.
Outra recomendação importante a partir dessa descoberta para fins da criação comercial e uso na polinização é que  espécies com guardas especializadas, como a jataí, precisam ser dispostas em cavaletes individuais, distantes umas das outras para não ocorrer conflitos entre as vizinhas. “As guardas possuem uma grande capacidade para reconhecer quem é e quem não é da sua colônia. Se alguma abelha tentar entrar na colônia errada, ocorrerá uma briga fatal entre elas”, alerta. Já as espécies que não possuem guardas especializadas, como a uruçu-amarela, que são apreciadas pela quantidade e qualidade do mel que produzem, podem ser criadas uma ao lado da outra, pois as guardas são mais tolerantes às operárias vizinhas e não brigam. “Esse é um ótimo exemplo para mostrar como a pesquisa básica pode interagir com a pesquisa aplicada para melhorar o sistema de produção e manejo de espécies da nossa fauna e flora”, enfatiza do pesquisador.

sexta-feira, 17 de fevereiro de 2017

Abelhas Brasileiras e o Mel

Reproduzo abaixo, na integra,  mais um texto que achei na rede. Só tomei a liberdade de rechear o conteúdo com algumas imagens.
Não consegui achar o nome do autor deste texto, mas a página de onde extraí, diz se tratar de trabalhos escolares, e parte do texto acham-se reproduzidos em vários outros trabalhos. 

A história do mel e das abelhas brasileiras não é, em quase nada, diferente dos demais produtos medicinais resultantes da flora brasileira.
O pouco valor que damos aos produtos naturais nativos é igual para todos os seguimentos da fauna, flora ou mineral. Assim, não deve o leitor esperar prestígio, aproveitamento, e desenvolvimento de tecnologia para o mel ou para as colmeias nativas. A mesma substituição registrada nas essências e no produtos usados na farmácia vale para o mel e seus derivados.
Anchieta foi o primeiro dos viajantes a falar da abundância do mel e das espécies de abelhas existentes no Brasil, e diz: “Encontram-se quase vinte espécies diversas de abelhas, das quais umas fabricam o mel nos troncos das árvores, outras em cortiços construídos entre os ramos, outras debaixo da terra, donde sucede que haja grande abundância de cera. Usamos do mel para curar feridas, que saram facilmente pela proteção divina. A cera é usada unicamente na fabricação de velas”.
É também Anchieta o primeiro a denunciar a existência de mel tóxico. “Há porém, como disse, muitas espécies de mel, mas as que os índios chamam “Eiraaquãyeta”, mel de muitos buracos, porque as abelhas fazem muitas entradas na colmeia. Logo que se bebe este mel , toma todas as juntas do corpo, contrai os nervos, produz dor e tremor, provoca vômitos e destempera o ventre”
Outro viajante que relata os usos dos produtos das abelhas é Saint’Hilaire no começo do século passado. “O Conde da Barca, ministro do rei D. João VI, mandara fazer muitas experiências a fim de purificar a cera de abelhas indígenas e nenhuma tivera êxito.
( Com certeza foi a razão de D. João autorizar a introdução de abelhas APIS no Reino, pois a corte precisava de velas )

"_ Vi na cidade de Goiás um operário que purificava muito bem, e cujo segredo consistia em fundi-la, dividi-la em pequenos pedaços, e expô-los ao sol. Repetia essa operação até dezesseis vezes, o que tomava dois ou três meses, e ao cabo desse tempo a cera estava quase tão branca como a das abelhas domésticas. Usei velas feitas com essa cera e fiquei satisfeitíssimo; achei, que sua luz era muito mais vermelha que a das excelentes velas que se vendiam no Rio de Janeiro, que dava muito mais fumaça e se derretia rapidamente. É impossível dizer a que abelhas se devia a cera de Goiás, mas presumo que não provinha de uma única espécie. Quanto a que a cera que se usa em todo o Brasil, vem da África; As velas feitas com esta cera é mal modelada e tem uma coloração amarela, mas é dura e não se desfaz com o calor, mesmo quando se trabalha fora ou em ranchos abertos”.
Segundo o Dr. Paulo Nogueira Neto, estudioso das abelhas Meloponineos para o Museu Nacional, primeiro a ensaiar uma criação científica, as velas, de muitos lugares da América Latina, são extraídas das abelhas. Segundo este estudiosos “é provável que a maior parte do mel e da cera usados nos três primeiros séculos após o descobrimento viesse da abelha Uruçu, a mais vulgar e a mais abundante em todo o Brasil”.
Saint’Hilaire como Anchieta faz relato de envenenamento por consumo de mel e escreve: “Firmino (o tropeiro dele), segundo seus hábitos foi procurar mel selvagem nos campos. Encontrou no chão uma colmeia de abelhas negras e voltou para casa com um grande vaso cheio de mel de gosto acre detestável. Parece que ele bebeu muito dele, teve vômitos, e quando chegamos ao Rio dos Pilões, estava pálido e impossibilitado de andar. Paramos pela segunda vez e algumas xícaras de chá, em pouco, curaram o doente”. Da intoxicação pelo mel de Goiás Auguste de Saint’Hilaire se livrou. Porém, não teve a mesma sorte na sua viagem ao Estado do Rio Grande do Sul, onde as margens do arroio Guarapuitá, pegou uma intoxicação forte, junto com outros quatro companheiros de viagem, com um mel colhido numa colmeia de vespas. Foram oito horas de martírio no meio do nada, cegueira momentânea e delírios. Após este ocorrido Saint’Hilaire atende de bom grado o pedido de D. Pedro I que sugere sua volta para a França em agosto de 1822.
Entre 1850 e 1870 o brilhante farmacêutico Theodoro Peckolt ocupou-se em classificar e estudar as Trigonildas, abelhas sociais do Brasil. As belhas bem como as observações biológicas de Peckolt foram enviadas a Frederic Smith, do British Musseum em remessas sucessivas. O pesquisador britânico fez uma monografia sobre as abelhas sociais do Brasil.

Nos estudos químicos realizados por Peckolt há a constatação de ausência de sacarose em alguns meis indígenas. Sua constatação química serviu de desculpa para que Rodolpho Albino não incluísse a produção das abelhas nativas na Farmacopéia Brasileira.

O mel oficinal da nossa farmacopéia

Os farmacêutico brasileiros passaram quase toda a década de 40 deste século tentando fazer uma revisão na farmacopéia brasileira. Entre os itens a serem reavaliados estava o mel. Neste titulo o grande argumentador foi o farmacêutico Elsior Coutinho que publicou suas idéias na Revista Brasileira de Farmácia em 1941. Escreve o autor: “Quer me parecer acertado que devem ser introduzidas algumas modificações do capítulo reservado ao Mel Oficinal, não só no que diz respeito a investigação da fraude, fazendo-se incluir as reações das precipitinas e da diastase a que se refere Herail no seu Tratado de Farmacografia, como também no tocante a preferência que se deu ao mel da Apis mellifica, espécie exótica, muito embora se encontre domesticada no Brasil, em detrimento do mel produzido pelas abelhas americanas, selvagens e domesticadas. As nossas abelhas como a Jatahy, Manda-saia e tantas outras produzem mel de superior qualidade, o que é apreciado largamente, e utilizado no tratamento de várias doenças. É remédio popular. O mel de Urussú, de Tiúba em nada fica a dever ao Mel da Abelha européia, em sabor, consistência e constituição. Por que então excluí-los do Código Nacional de Farmácia?
Herail, dedicando um capítulo de seu Tratado de Matéria Médica ao estudo farmacognostico do mel de abelha, refere-se, nos seguintes termos, aos insetos produtores dessa substância medicamentosa e alimentícia: “As abelhas pertencem umas ao gênero Apis, vivendo na Europa, no norte da África e Ásia ocidental; outras as do gênero Melipona, Trigona, que vivem na América e Oceania. O mel usado em farmácia é produzido pela abelha comum ( Apis mellifica) e por algumas espécies vizinhas introduzidas pelos apicultores, tais como a abelha italiana ( A. linguistica), a abelha egipciana (A fasciata), a abelha grega ( A cecropia)”. 
A obra citada é francesa logo é natural que o autor se refira ao mel estrangeiro. Porém, a facilidade cientifica resultante desta obra não pode justificar a ausência de igual estudos, farmacognosia, de mel de espécies brasileiras de abelhas na nossa farmacopéia”.

Quem contra argumenta a idéia de Elsior é um professor de farmacognosia de Escola de Farmácia do Paraná, para este professor a produção de mel , comparativamente, entre as espécies brasileiras e a européia não justificaria o esforço para tal estudos. A este, fraco, argumento o farmacêutico Elsior Coutinho responde: “Si o ilustrado mestre fosse nortista estaria dizendo uma heresia ao formular tal pergunta. Porque em todo o norte brasileiro é abundante o chamado mel de uruçu, Melipona scutelaris. O mel de uruçu abastece quase todos os mercados do norte do Brasil, pelo menos da Bahia ao Acre, e por conseguinte a sua produção jamais deixaria de atender as necessidades terapêuticas e da farmacotécnica, asseguro que não ficaríamos “a ver navios”, si a chamada abelha italiana deixasse de produzir mel. Outro dia, eu viajava em companhia do Sr. Francisco Feliz de Oliveira, comerciante e criador em Barragem do Ipiranga (ramal da estrada Bahia-Feira de Santana) e ele lamentava o ataque das formigas aos seus cortiços, dentre os quais havia cortiços que produzia dezoito litros de mel de 6 em 6 meses, ao seja 36 litros por ano. E convenhamos uma raça de tal produtividade não pode ser tida como inferior economicamente”.
O tempo passou a discussão também e as abelhas européias continuam dominando o mercado brasileiro, ocupando o lugar das nossas.
Bibliografia:  
H.von Lhering Dr. Theodoro Peckolt- Revista da Flora Medicinal- 1922-
Almanaque Agrícola Brasileiro 1920
Revista Brasileira de Farmácia 1941/42
Autoria: André Luiz Mauricio